Trata de esclavos en la Nueva Granada

Escrito por alexportilla 31-01-2008 en General. Comentarios (13)

 

LA TRATA DE ESCLAVOS EN LA NUEVA GRANADA

 

Los esclavos traídos a Hispanoamérica por los españoles (abastecidos por los portugueses, holandeses, franceses e ingleses) en época de la colonia, debido a la escasez de mano de obra.

 

LOS ESCLAVOS INTRODUCIDOS POR CARTAGENA.

 

  • Muchos de los esclavos africanos fueron desembarcados en Cartagena y vendidos en el puerto el cual sugiere un contrabando de esclavos desde el año 1521-1865.
  • Cartagena fue un puerto de permisión y como tal, de allí se distribuían los esclavos a los territorios de la Capitanía general de Venezuela, y el virreinato del Perú, incluida la audiencia de Quito.
  • Los esclavos en la Nueva Granada fueron utilizados para la producción minera debido a la tasa elevada de mortalidad indígena que realizaba dicho trabajo.
  • El contrabando de los esclavos era frecuente ya que no contaba con el visto bueno de la corona española, y se presentaban sobornos frecuentes de los proveedores hacia las autoridades y muchos oidores y gobernadores se vieron envueltos por participar en actividades ilegales, es por esto que se da la trata de esclavos hacia la nueva granada.

 

LOS ORIGENES AFRICANOS DE LOS ESCLAVOS DE LA NUEVA GRANADA

 

¿De donde procedían los esclavos que vinieron a la Nueva Granada y la Gobernación de Popayán?

En Hispanoamérica, las primeras etapas de la trata estuvieron bajo el control de los portugueses, que fueron responsables de proveer mano de obra al imperio Español. En este caso los esclavos fueron extraídos de Guinea y Angola en pequeñas proporciones.

  • La intervención en el trafico de esclavos, de otras potencias (Holanda, Inglaterra, Francia) que debían abastecerse de esclavos para sus plantaciones azucareras en las antillas, introdujo cambios en los lugares de procedencia, ya que podían hablar su mismo idioma, se podía confundir su lugar de origen.
  • Los esclavos desembarcados en Cartagena durante el periodo de 1705 a 1738, estuvo dominado por los tratantes Ingleses, que en su mayoría venían de la Costa de Oro y del Golfo de Benin o Costa de los esclavos.
  • Las patentes de los esclavos vendidos en Cartagena contienen información acerca del origen de los esclavos el cual para este caso son africanos.
  • Las Patentes permiten también reconstruir los rangos de edades de los africanos traídos a Cartagena. Estas patentes se refieren a los esclavos destinados en un alto porcentaje a Popayán y fueron expedidas a comerciantes que operaban habitualmente en esa región el cual según el rango de edad se podían vender a un mejor precio.  

EL MERCADO DE POPAYÁN

 

LAS VENTAS

 

Las ventas más considerables de esclavos se realizan en las regiones mineras.

En Popayán las ventas de esclavos es de aproximadamente 9.400 esclavos a partir de 1680 a 1800.

La venta de esclavos fue mayor en Popayán que en Cali y Buga, ya que dichas regiones acudían a la Capital (Popayán) para proveerse de esclavos.

·         Los terratenientes y mineros de Popayán compraron esclavos que fueron a dar en la región del Choco, pues fueron precisamente los payaneses lo primeros en introducir las cuadrillas en esa región.

·         Durante el periodo siguiente (1703-1713) perteneció a un asiento Francés como consecuencia de la alianza entre España y Francia en la ocupación del trono por la casa Borbón; la participación del mercado payanes se redujo a un 7.5% de las introducciones de esclavos.

·         En esos años la ciudad experimento dificultades políticas y el asiento mismo no marcho muy bien, pues en dos años consecutivos (1706-1707) ni siquiera se llevaron esclavos a Cartagena.

·         Entre 1743-1757, varias licencias concebidas por la corona y por el virrey de la nueva granada representaron la introducción de buena cantidad de esclavos. En este caso la participación de Popayán fue mucho menor que en la primera mitad del siglo y es probable que muchos de estos esclavos hayan sido absorbidos por las explotaciones mineras en Antioquia.

·         En el curso del siglo, además de las ventas originales de esclavos traídos por comerciantes desde Cartagena, los vecinos solían vender esclavos sueltos, muchos de esos criollos y mulatos, la venta de estos esclavos era por que escaseaban los esclavos africanos.

 

VENDEDORES Y COMPRADORES

 

 

  • Los grandes comerciantes de la trata, incluían los centros mineros en orden de importancia (Novita, Citará, Reposo, Barbacoas). Casi siempre Popayán y a veces Cali. Los comerciantes repartieron los esclavos entre Popayán y los centro mineros del Pacifico.
  • No todos los esclavos eran comprados por los grandes comerciantes, una proporción considerable se vendía en Cartagena a personas que los empleaban en transportes, Haciendas o servicio Domestico.
  • La presencia de los comerciantes en Popayán fue muy activa el cual incluyo a uno de los mayores comerciantes de esclavos Don José Tenorio y a su abuelo el español Sebastián Torrijano, que vendió esclavos por cuenta propia y ajena en 1700-1701.
  • José tenorio duro once años como comerciante de esclavos (1737-1748) y en ellos introdujo 461 esclavos, después se estableció como minero y terrateniente.

 

A raíz del terremoto de 1736, el Cabildo de Popayán, el cabildo prohibió que los comerciantes introdujeran a la ciudad partidas de más de ocho esclavos por temor a epidemias. El cabildo observaba con la presencia de esclavos en la ciudad, se experimentaban infecciones y peste incesante. Este numero de esclavos eran suficientes para atender la demanda de Popayán, el cual eran utilizados en servicio domestico, minas y Haciendas.

 

LOS PRECIOS

 

Los esclavos se redujeron a la apreciación de “cosa” o sea mercancía que se vende. Cada venta de esclavos se hacia con una frase “alma en boca, costal de huesos… con todos los vicios, tachas y defectos” solo para justificar. Su posterior venta a los comerciantes.

El precio calificaba el origen de los esclavos, si procedían del África vía Cartagena (Bozales) o si habían nacido en América.  También influía el sexo, la edad, las condiciones físicas y las habilidades excepcionales. Solo para darle precio a los esclavos como mercancías.

 

El precio de los esclavos varia según el oficio (Para trabajar en las minas, o en el servicio domestico, haciendas, o construcciones urbanas). También variaban según la edad. En Cartagena durante los años de operación de la compañía portuguesa De Cacheu (1698-1702). Los precios oscilaban entre 350 pesos de plata (Patacones).

En la compañía francesa de Guinea, vendió esclavos adultos a 280 Patacones y Muleques a 195 Patacones en 1710.

La compañía inglesa por su parte mantuvo una cierta uniformidad en los precios, vendiendo esclavos adultos entre 220 y 240 Patacones.

En Cartagena se vendían esclavos al por mayor y por unidad. Para ser trasladados a los otros mercados del interior como el de Popayán.

La rentabilidad de las minas a fines del siglo XVII y comienzos del XVIII permitió compara cada vez mas esclavos.

 

LAS CUADRILLAS- Empresas Mineras.

 

Los empresarios mineros solían designarse así mismos como “Señores de Mina y de Cuadrillas de esclavos”. Las ordenanzas de Gaspar de Rodas de 1587. Sugiere que una cuadrilla debía componerse de por lo menos 5 esclavos y dependía del incremento de la población esclava.

Entre los empresarios mineros s destaca la Familia Mosquera en Popayán identificados también como de las familias más influyentes de la Región y del País en la época Republicana.

 

PROBLEMAS DEMOGRAFICOS

En América el problema demográfico de los esclavos africanos ha sido indiscutiblemente por dos razones: la Altísima mortalidad y la baja Natalidad. En Haití, Jamaica, Las Antillas Menores y el Brasil, en estos lugares la desproporción entre hombres y mujeres ya que se compraban más esclavos hombres que mujeres y esto afecta el ciclo reproductivo, dando como resultado una baja tasa de natalidad, recurriendo entonces a la compra de esclavos adultos.

En el sur de los Estados Unidos fue totalmente a la inversa por que requirió un aporte menor de esclavos traídos directamente desde el África, ya que se incremento la reproducción esclava en cantidades favorables.

 

En el caso de la Nueva Granada hubo un crecimiento vegetativo favorable de esclavos africanos a partir de allí se dio un crecimiento favorable de la población.

 

Las tasas de mortalidad en el sector minero de la Nueva Granada eran muy altas y estas tasas afectaban menos a la población adulta que a la población infantil.

 

LA DIETA Y LOS ABASTECIMIENTOS

 

En el Choco la dieta de esclavos era muy pobre, ya que consistía únicamente de maíz y plátanos.

La dieta de los esclavos no incluía Carne, solo los dueños de las minas y sus hijos disfrutaban de dicho alimento o en su defecto cuando sobraba de las fiestas el cual era de mucha abundancia.

Para conseguir un suplemento adicional en la ración en la comida de los esclavos tenia que trabajar más, ya sea en la misma labor que desempeñaban o en otra. Para que los esclavos consiguieran adicionalmente otra ración, los amos y jefes les daban libre un día a la semana y les proporcionaban tierra y herramientas, la carne que provenía de Cali, Buga y Cartago, por que en el Choco solo se producía Plátano y Maíz.

 

LAS ENFERMEDADES

 

Las enfermedades venéreas eran muy comunes entre los esclavos del Choco, también se sufría de enfermedades que provenían directamente del trabajo como: Hernias inguinales, Mutilaciones en las extremidades y Fracturas. Ellos posteriormente recibían ayudas de curanderos o de médicos Blancos como José Saavedra y José de Moya que ayudaban a los esclavos solo en casos graves de enfermedad.

 

 

Por Jairo Alexander Portilla Unda

Licenciado Ciencias Sociales